Необхідно розрізнити аптечку для екстреної допомоги та аптечку для надання медичної допомоги. Склад аптечки для екстреної допомоги має забезпечувати спасіння життя (наприклад без анальгіну у таблетках під час бойових дій можна обійтися).

Найбільш реальний та оптимальний склад військової аптечки (за умови що її складові застосовуватимуться для надання само- та взаємодопомоги) наступний:

  • пам’ятка із інформацією про особу;
  • ручка;
  • нетравматичні компактні ножиці;
  • велика шпилька;
  • назофарингеальна трубка;
  • герметична оклюзійна пов’язка для закриття дефекту у стінці грудної клітки при відкритому пневмотораксі;
  • пункційна голка для декомпресії плевральної порожнини;
  • антисептик для рук;
  • розчин антисептика (йод, повідон-йод тощо);
  • асептична пов’язка;
  • лейкопластир;
  • еластичний бинт;
  • знеболювальний засіб (опіоїдний анальгетик) у зручній лікарській формі (шприц-тюбик, шприц);
  • радіопротектор (щонайменше для профілактики радіаційного ураження щитоподібної залози — калію йодид в таблетках по 0,25, № 10);
  • протибактеріальний засіб (антибіотик широкого спектру дії);
  • засіб для знезараження питної води (наприклад акватабс в таблетках, № 10);
  • ентеросорбент (вугілля активоване в таблетках по 0,25, № 10 або інший аналог);
  • протиблювотний засіб (метоклопрамід в таблетках по 0,01, № 10 або інший аналог);
  • 2–3 ампули атропіну;
  • 2–3 ампули дротаверину;
  • 2–3 ампули дексаметазону;
  • каплі для очей (проксиметакаїн або інший аналог для місцевої анестезії);
  • шприци;
  • знезаражувальна серветка на основі спирту;
  • аерозоль протиопіковий.

Особливу увагу при формуванні аптечки необхідно приділити кровоспинним лікарським засобам та медичним виробам. Адже більше ніж 2500 солдатів загинули під час війни у В’єтнамі від кровотечі з поранених кінцівок. У той же час, деякі військові зазнали інвалідизації через неправильне накладання джгута (відсутність позначки про факт та час накладання джгута тощо). Тому до аптечки мають входити джгут (бажано два), кровоспинні серветки, гемостатична губка, індивідуальний перев’язувальний пакет, гемостатичні лікарські засоби.